Les réclamations faites pour des suppléments d’algues bleu-vert sont illimitées, elles sont dites être nutritionnellement supérieurs aux aliments ordinaires, et en médecine supérieure à la drogue. Les commerçants les décrivent en tant que traitement préventif ou pour tout, de maladies cardiaques et le cancer,  l’hyperactivité chez les enfants et la maladie d’Alzheimer, mais il n’existe aucune étude crédible pour étayer ces allégations.

Les algues, bien entendu, contiennent des nutriments, qui varient selon l’endroit où les algues croissent et d’autres facteurs. Dans tous les cas, les suppléments contiennent habituellement que de petites quantités d’algues. Il y a eu des recherches intéressantes sur les algues bleu-vert ces dernières années. Par exemple, une petite étude en Corée, en recherche sur la nutrition et la pratique en 2008, a constaté que les personnes âgées atteintes de diabète qui prenaient de la spiruline ont eu des réductions de la pression artérielle et du cholestérol sanguin sur une période de trois mois. Autres petites études ont montré que la spiruline pourrait réduire les symptômes nasaux chez les personnes souffrant de rhinite allergique. Mais ce ne sont que des recherches préliminaires qui ne prennent pas en charge les revendications extravagantes faites par les spécialistes du marketing des suppléments.

Il est bien connu que les algues bleu-vert peuvent produire des microcystin et d’autres toxines qui peuvent contaminer l’eau potable et, en grandes quantités, et ainsi rendre les gens malades et tuent le bétail et les animaux domestiques. Au fil des ans, Santé Canada a testé une large gamme de suppléments d’algues pour les microcystines. Ils n’ont trouvé aucune toxine dans la spiruline, bien que d’autres produits d’algues bleu-vert puissent parfois en contenir. Santé Canada a mis en garde contre l’octroi de produits d’algues pour les enfants.

Les algues bleues vertes sont parmi les formes de vie les plus anciennes sur la planète terre. Elles sont plus précisément appelés cyanobactéries, elles sont maintenant des compléments alimentaires très populaires. Il existe de nombreux types d’algues, et bien que les cyanobactéries ont été une fois regroupés par les biologistes, les algues sont maintenant reconnues comme un phylum à part. Les algues bleues vertes contiennent des protéines, des vitamines et des minéraux, et beaucoup d’autres composés. Elles sont riches en chlorophylle, un pigment qui permet aux plantes de fabriquer des sucres à partir de l’énergie solaire. Mais il n’y a pas de preuve convaincante que la chlorophylle ne fait rien pour le corps humain.

Alors que les algues constituent un élément essentiel de la chaîne alimentaire, les algues bleu-vert (également connu sous le nom écume d’étang) ne sont généralement pas consommés par d’autres organismes aquatiques. La question est de savoir si quand elles emballés sous forme de gélules, pilules, poudres et fournissent toute les bienfaits nutritifs ou médicinale pour les humains.

Les deux principaux types d’algues bleu-vert sont la spiruline et les Aphanizomenon flos-aquae (AFA), ces deux types présents naturellement dans les lacs et les cours d’eau douce. Les algues bleu-vert et d’autres sont utilisés dans l’alimentation humaine et l’alimentation animale en Chine, au Japon, et dans de nombreux autres pays à travers le monde. Elles sont également emballées et vendus dans les magasins d’aliment bio, les pharmacies specialisées et sur des boutiques en ligne. L’AFA « klamath » est récoltée principalement dans l’Upper Klamath Lake dans l’Oregon aux États-Unis, où il est lyophilisé et transformé en capsules.